La Universidad de Jaén pone en marcha un nuevo sistema de mapas para ciegos

  • La aplicación, llamada MapTac3D, permite diseñar mapas táctiles en tres dimensiones para facilitar el conocimiento de las personas ciegas
los participantes en la rueda de prensa en la mesa durante sus intervenciones

El director general adjunto de la ONCE, Andrés Ramos, en la presentación en sociedad del nuevo proyecto de investigación impulsado por la ONCE y la Universidad de Jaén

La ONCE y la Universidad de Jaén han desarrollado una nueva aplicación, llamada MapTac3D, que permite el diseño de mapas táctiles tridimensionales accesibles para las personas ciegas y con discapacidad visual grave, un proyecto que presentó en Jaén el director general adjunto de la ONCE, Andrés Ramos.

El sistema se basa en el uso de los sistemas de información geográfica GIS o SIG para que puedan representarse las imágenes en una pantalla con la información de un territorio específico a diferentes escalas. Estos mapas están disponibles para imprimirlos en papel u otros soportes, o transformarlos mediante herramientas específicas que permitan realizar modelos en tres dimensiones mediante el “esculpido” o “agregado” de diferentes materiales. Estos ficheros pueden ser utilizados para crear mapas en relieve accesibles para las personas con discapacidad visual.

Otro aspecto de la mesa de la rueda de prensa

El director general adjunto de Servicios Sociales, Andrés Ramos, junto a los responsables de la Universidad de Jaén

El director general adjunto de Servicios Sociales de la ONCE, Andrés Ramos, y el rector de la Universidad de Jaén, Juan Gómez, presentaron este nuevo avance en el campo de la accesibilidad en un acto en el que participaron el catedrático del departamento de Ingeniería Cartográfica, Geodésica y Fotogrametría de la Universidad de Jaén, Francisco Javier Ariza, además de Manuel Antonio Ureña y Francisco Javier Venceslá, del mismo departamento.

Consciente de la necesidad de innovar en los recursos didácticos, y concretamente en los mapas geográficos en relieve, la  ONCE, a través de su Dirección de Educación, Empleo y Promoción Cultural y del Centro de Investigación Desarrollo y Aplicación Tiflotécnica (CIDAT), ha desarrollado este sistema de mapas táctiles tridimensionales MapTac3D en colaboración con el departamento de Ingeniería Cartográfica, Geodésica y Fotogrametría de la Universidad de Jaén, con el objetivo de diseñar e implementar un interfaz para la creación de mapas 3D.

Esta nueva herramienta permitirá a medio plazo que la persona con discapacidad visual pueda  obtener  mapas de forma más inmediata, dado que cada vez el acceso a impresoras 3D es más fácil por el abaratamiento de los costes.

Otro momento de la presentación desde otra perspectiva.

Otro momento de la presentación.

La aplicación desarrollada en este proyecto parte de un SIG (Sistema de Información Geográfica) de dominio público y código abierto denominado “Quantum Gis”. El interfaz original se ha personalizado adecuándolo a las necesidades y características del personal técnico encargado de la preparación e impresión de la cartografía en relieve, restringiendo la funcionalidad a la estrictamente necesaria y garantizando, en la medida de lo posible, la accesibilidad mediante los principales revisores de pantalla que utilizan los ciegos para el acceso a la información digital, lógicamente, esta accesibilidad se interrumpe cuando se llega a la información puramente gráfica.

Esta funcionalidad permite, a través de mapas originales llegar a la impresión en 3D de conjuntos de capas, por ejemplo ríos, orografía, límites administrativos, etc. cargadas en el Sistema de Información Geográfica y organizadas según unos criterios preestablecidos. La extensión implementada en la aplicación MapTac3D aplica las reglas desarrolladas por la Comisión Braille Española (CBE), recogidas en el Documento Técnico R 2 de la CBE, Criterios generales para la elaboración de mapas adaptados para personas con discapacidad visual.

Foto de familia de los participantes posando para las cámaras

Foto de familia de los participantes en la presentación

Este software ofrece capacidades de importación de datos espaciales, así como de organización de los datos por capas, proyectos, etc., y de visualización y simbolización visual, finalizando en un producto (el mapa) adaptado a cualquier necesidad.

Dependiendo de la superficie máxima de impresión de la impresora 3D disponible, se podrá realizar un mapa en una sola pieza, o si se requieren mayores dimensiones, realizar tantas partes como sea necesario y luego unirlas mediante elementos magnéticos para dar apariencia de unidad.

representantes de la ONCE en la presentación

Responsables de la ONCE de Jaén asistieron a la presentación de los mapas

Aplicando estas técnicas al ámbito de la cartografía y de la producción de mapas en relieve, como ha sido el objetivo de este proyecto, se obtiene las siguientes conclusiones finales relativas a los beneficios que el proyecto puede aportar al colectivo de personas ciegas y con discapacidad visual grave:

1. Una considerable reducción de costes, al no ser necesario adquirir mapas fuente para su posterior adaptación en relieve.

2. Ampliación del número de mapas disponibles. Hasta ahora se adquirían mapas fuente para representar en relieve mapas adaptados de grandes superficies (continentes, países…), mapas que a partir de ahora se podrán adaptar a las especificaciones de la CBE de forma mucho más ágil. Igual ocurrirá en lo relativo a superficies más pequeñas (regiones, islas, etc.).